All posts by Ben Kuban

Unacast henter 140 millioner kroner – mener det aldri kunne skjedd om selskapet ble igjen i Norge

Unacast henter 140 millioner kroner – mener det aldri kunne skjedd om selskapet ble igjen i Norge.

Teknologiselskapet Unacast får inn internasjonale investorer og skal doble antall ansatte. Gründerne mener at det å flytte hovedkontoret til New York var avgjørende for å kunne vokse.

– Det finnes hverken nok kapital eller kompetanse i Norge. Unacast kunne aldri blitt det selskapet vi har potensialet til å bli ut ifra Norge, sier medgründer Kjartan Slette (40) i Unacast.

Sammen med medgründer og administrerende direktør Thomas Walle (32), som sitter på hovedkontoret i New York, henter Slette nå inn 140 millioner kroner i Unacasts tredje emisjon, som er overtegnet.

AmCham Seeks New Communications Intern for Spring 2018

Spring 2018 Communications Internship

The American Chamber of Commerce in Norway (AmCham) is an independent, non-profit business association committed to furthering the development of economic and commercial relations between the United States and Norway. AmCham provides a business, networking and policy forum for our over 240 member companies with transatlantic interests. See for further information.


Scope of Work
We are looking for a communications intern with possibility to start January/February 2018. This volunteer internship position will offer you the chance to gain hands-on communications experience within an established, international organization. You will be responsible for a range of duties including:

  • All steps of publication production –annual reports, newsletters etc. – from research to drafting of articles and other external/internal communications
  • Social media management and media monitoring for industry/member specific news
  • Routine correspondence and member assistance
  • Support in event planning and execution
  • Representing AmCham at events and seminars
  • CRM system maintenance
  • General office support and ad hoc projects


Desired Qualifications
In addition to an outgoing personality and interest in building networks across a wide range of industries, the successful candidate should have:

  • Excellent written and verbal communication skills in English and proficiency in Norwegian
  • Past experience in a communications/PR role in a company or organization is a plus
  • Good organizational, time management, and multi-tasking skills
  • Technical skills including Microsoft Office, social media, and familiarity with CRM systems is a plus
  • The ability to work effectively both independently and as part of a team
  • A demonstrated interest in Norway-US relations


How to Apply
Interested and qualified candidates are invited to send their resume and cover letter to with the title “Internship Application”. We will consider applications on a rolling basis, and we accept applications until January 15, 2018. Expected commitment averages 10 hours per week, divided between standard office hours and evening events.

Norway Takes Lead in Race to Build Autonomous Cargo Ships

The Yara Birkeland, slated for launch late in 2018, will make short trips delivering fertilizer

OSLO—Two Norwegian companies are taking the lead in the race to build the world’s first crewless, autonomously operated ship, an advance that could mark a turning point in seaborne trade.

Dubbed by shipping executives the “Tesla of the Seas,” the Yara Birkeland now under development is scheduled in late 2018 to start sailing fertilizer 37 miles down a fiord from a production facility to the port of Larvik. Using the Global Positioning System, radar, cameras and sensors, the electric ship is designed to navigate itself around other boat traffic and to dock on its own.

The vessel will cost $25 million, about three times as much as a conventional container ship of its size, but its backers say without need for fuel or crew it promises to cut annual operating costs by up to 90%. The 100-container ship is scheduled to be in the water toward the end of next year, though initially it will be tested with a human at the controls.

The Birkeland is being jointly developed by agriculture firm Yara International ASA and Kongsberg Gruppen AS A, which builds guidance systems for civilian and military uses.

Petter Ostbo, Yara’s head of production who leads the project, said the company would look to invest in bigger ships and use them for longer routes once international regulations are in place for crewless vessels. “Maybe even move our fertilizer from Holland all the way to Brazil,” he said.

The International Maritime Organization, which regulates maritime travel, doesn’t expect legislation governing crewless ships to be in place before 2020.

Shipping executives say autonomous vessels will be popular for short sea routes, but doubt they will replace oceangoing ships that move thousands of containers across continents with an average crew size of around 25.

“It’s not a matter of technology, which is already there, but a business case,” said Lars Jensen, chief executive of SeaIntelligence Consulting in Copenhagen. “Autonomous ships are expensive to begin with, and have to be built very robust, because if they break down, the cost of getting a team to fix them it in the middle of the ocean will be very high.”

In addition to reducing fuel and labor costs, the Birkeland project is being pitched as a way to cut emissions. The ship is expected to replace 40,000 truck drives a year through urban areas in southern Norway, the companies say.

Ship operators increasingly are being asked to introduce cleaner fuels when sailing close to populated coastal areas, especially in the U.S. and Europe.

“We want to go zero emission,” said Mr. Ostbo. “Even if some say climate change is not reality, it’s a business reality because clean sources of energy are more affordable than fossil fuels.”

The Birkeland will become autonomous in stages. At first, a single container will be used as a manned bridge on board. Then the bridge will be moved to shore and become a remote-operation center. The ship will eventually run fully on its own, under supervision from shore, in 2020.

“When the bridge goes on land, it will be something like flying a drone from a command center,” said Kongsberg’s chief executive, Geir Haoy. “It will be GPS navigation and lots of high-tech cameras to see what’s going around the ship.”

The Norwegians aren’t alone in looking into autonomous shipping. British manufacturer Rolls-Royce Holding PLC is investing in similar technology and plans to launch robotic ships by 2020. The first vessels will likely be tugboats and ferries, with cargo ships that can sail through international waters to follow.

“Once the regulation is in place, I can see this spreading fast,” Mr. Haoy said. “There is a lot of interest from operators of coastal tankers, fish-transport vessels and supply ships that are knocking on our door.”

Jubler for satsing på legemidler til barn

Det foreslås å innlemme forordningen om legemidler til barn i EØS-avtalen, noe som betyr at legemiddelindustrien kan få bedre vilkår når de skal forske på slike medisiner.

Med dette kan norsk legemiddelindustri som forsker på medisiner til barn, får forlenget patentbeskyttelse på seks måneder.

– Har jobbet intenst for dette
Det er innholdet i en ny proposisjon som fredag ble godkjent i Statsråd. Her foreslår Helse- og omsorgsdepartementet  endringer i legemiddelloven og patentloven.

Dette utgjør en del av en pediatri-pakke som skal sikre at legemidler til barn har bedre dokumentasjon for kvalitet, sikkerhet og effekt, og vil bidra til å øke tilgjengeligheten av legemidler spesielt beregnet på barn.

 Viktig for industrien
Den ekstra patentbeskyttelsen er viktig for legemiddelindustrien, blant annet fordi den utsetter tiden før et nytt legemiddel får konkurranse fra generiske legemidler, og prisreduksjonen som følger av denne konkurransen.

Kan koste 50 millioner kroner
Sveinung Stensland (H)  forteller at han jobbet intenst i flere år for å få gjennom denne regelen, som er en del av en pediatri-pakke.

– Jeg har kjempet for dette siden jeg kom på Stortinget i 2013, forteller Stensland.

Sammen med sin kollega i helse- og omsorgskomiteen på Stortinget, Frp-politiker Morten Wold, kan han nå feire at planen innlemmes i EØS-avtalen.

 – Gulrot til industrien
– De som tar byrden med å forske på barnelegemidler får nå patentbeskyttelse i ytterligere seks måneder. Den ekstra beskyttelsen er gulroten for industrien, sier Wold.

Men den ekstra patentbeskyttelsen, som skal stimulere til utvikling og utprøving av medisiner til barn, koster penger.

Den økonomiske effekten er usikker, men Statens legemiddelverk anslår at dette vil koste mellom ti millioner og 50 millioner kroner, og dette vil variere fra år til år. Dette skal dekkes av helseforetakene og Blåreseptordningen.

– Patentene er grunnlaget for all forskning. Det at Norge ikke har hatt dette tidligere, har gjort at vi er blitt mindre interessante i denne sammenhengen, mener Stensland.

– Norge har vært et mindre attraktivt land å drive forskning i, og i sum gir dette dårligere tilgang til legemidler i det lange løp.

Ti år gammel sak
Saken har pågått i hele ti år.

Den såkalte Pediatriforordningen ble vedtatt i EU i 2006. Den skal blant annet fremme utvikling og godkjenning av legemidler for barn. Politikere i Norge og EU har vært uenige om hvem som skal ha myndighet til å ilegge bøter.

Norge ønsket først at Statens legemiddelverk skulle ha denne myndigheten, mens EU har krevd at dette skulle ligge hos ESA;  det europeiske overvåkningsorganet. På nyåret la Europakommisjonen lagt fram et forslag man nå har kommet til enighet om.

Politiske uenigheter
Selv om det har vært politiske uenigheter om saken, er dette langt fra det eneste hinderet på veien: For først satte Island seg på bakbeina, og deretter Liechtenstein, av ulike årsaker. Men de vil nå følge Norge, og dermed er forordningen snart innlemmet i alle medlemsstatene.

– Dette er selvsagt en god nyhet når det kommer til barn og legemidler, men det er ikke minst en god nyhet for norsk forskning og industri, sier Stensland.

Lover oljeflom under Trump

Hjulpet av president Donald Trump vil flommen av skiferolje fra USA bare øke, mener toppsjefen i oljegiganten ConocoPhillips. Han tror høye oljepriser er historie.

Han setter seg ned på Holmenkollen Park Hotel i en kort pause under en vinterlig norgesturné. Normalt er ConocoPhillips-sjef Ryan Lance basert i Houston, et langt hetere sted på mange vis.

Nå er nemlig USAs produksjon av såkalt skiferolje i ferd med å øke igjen etter at oljepriskollapsen i 2014 satte hele boomen på hold. Lavere kostnader og bedring i oljeprisen gjør sitt. USAs nye president Donald Trump åpner også for flere rørledninger og færre reguleringer.

– Det mener jeg er en bra ting. De siste åtte årene i USA har vært vanskelige. Vi har i vår næring, energisektoren, opplevd en mengde nye reguleringer på toppen av de tidligere, sier Lance.

Miljøet trenger ikke lide med færre reguleringer. Han peker på at oljenæringen har redusert amerikanske CO2-utslipp kraftig ved at gass har fortrengt kull, men ble under Obama møtt med reguleringer som hadde større kostnad enn nytte.

– Den pendelen har svingt for mye til én side, og vi håper den neste regjeringen, definitivt ut fra de tingene president Trump sier, vil svinge pendelen tilbake i mer liberal retning.


ConocoPhillips er definitivt en tungvekter innen produksjon av skiferolje. Selskapet er ett av få som er involvert i alle de store oljeskiferområdene i USA, som Eagle Ford, Permian, Bakken, Monterey og Niobrara. Teknologirevolusjonen det siste tiåret har gjort det mulig å pumpe store mengder olje ut fra tette skiferlag som tidligere ble ansett som uproduktive. På høyden, for et par år siden, utgjorde USAs produksjon av skiferolje over fem prosent av verdens totale oljeproduksjon, drevet frem av små aktører. De store har slitt. Statoil har skrevet ned verdier for rundt 70 milliarder kroner etter knalldyre oppkjøp i Nord-Amerika. Ifølge oljekonsulent Jarand Rystad er det ingen andre store oljeselskaper enn ConocoPhillips som har klart å tjene penger på skifer.

– Haha, jeg vet ikke det, sier Lance.

Uansett gir han Rystad rett i én ting: Skifer er veldig annerledes enn tradisjonell oljevirksomhet, som handler om dyr og langsiktig utvikling av store felter. Skiferbrønner derimot, er billige og kommer raskt i produksjon, men har relativt kort levetid. Derfor har ConocoPhillips laget en egen divisjon for skiferproduksjon i USA med en annen styringsmodell enn for eksempel det norske datterselskapet.

– Det er et totalt annerledes tankesett. Du må ha en industriinnstilling. Du må utnytte teknologi, utnytte lavere kostnader.

Holder prisene nede

Baksiden av medaljen er at økt oljeflom fra USA vil bidra til å hindre videre oljeprisoppgang. Oljelandene i Opec vil prøve å holde oljeprisen på 50–60 dollar fatet i år, tror Lance. Det er halvparten av hva oljeprisen lå på for et par år siden, men likevel nok til å skape skiferboom i USA. Teknologi og innovasjon vil fortsette å senke skiferkostnaden, tror han. Dermed tror ikke Lance at oljeprisen skal opp i 80 dollar fatet på lang sikt, som Statoil legger til grunn i sine planer.

– Prisen kan kanskje gå opp til 70–80 dollar i de neste to årene på grunn av manglende investeringer de siste par årene. Du får kanskje en pristopp. Problemet med det, er at hvis vi ser 70–80 dollar i de neste par årene, vil du veldig fort se 40 i den neste nedturen. Det er den type volatilitet vi prøver å planlegge rundt, sier Lance.

Han krever derfor at alle oljeselskapets prosjekter skal være lønnsomme med oljepriser på under 50 dollar fatet. Han gleder seg over at selskapets norske virksomhet, med tyngdepunkt i Ekofisk-området, klarer seg bra.

Han tror at også andre deler av verden vil produsere olje fra skiferlag etter hvert.

– Det kommer ikke til å stoppe med USA, sier han.

– Snakker vi om en ubegrenset ressurs?

– Jeg vil ikke si ubegrenset, men for å sette det i perspektiv: På norsk sokkel er det funnet rundt 90 milliarder fat. Rundt halvparten er produsert, halvparten gjenstår. I USA har vi funnet 200 milliarder fat de siste ti årene i bare tre skiferområder, og det er trolig et forsiktig anslag.

Lærdal fikk Marshal-hjelp

I kampen mot kinesiske piratkopier har den norske bedriften Lærdal Medical tatt i brukt et nytt virkemiddel: US. Marshal-offiserer.

– For oss var dette en spennende aksjon og en seier i seg selv. Jeg har selv aldri opplevd tidligere at noen i denne bransjen har lykkes med å ta ned en hel stand på en messe, sier IP-direktør Petter Westnes i Lærdal Medical.
Han var en av selskapets representanter på messen i Miami tidligere denne måneden.

– Alt innhold på standen ble konfiskert av US Marshal og fjernet fra stedet i løpet av en hektisk time første dag av messen.

Selskapet hadde på forhånd fått en rettskjennelse som gjorde aksjonen lovlig. US Marshal er en amerikansk politietat underlagt Justisdepartementet.

Dømt til erstatning

Lærdal Medical har tidligere vunnet en rettssak mot selskapet Shanghai Honglian, hvor de ble dømt til å betale erstatning for kopieringen.

– I og med at de er dømt i retten til å betale oss erstatning uten å ha innfridd dette kravet, ble alt av verdi på standen konfiskert. Til og med en laptop, sier Westnes.
– Representantene på standen vi aksjonerte mot var tydelig skeptiske til hvorvidt dette var lovlig. De var også tvilende til hvorvidt US Marshal var ekte politi og ba flere ganger om å få se bevis på dette, forteller Westnes.

Familiebedriften, som er markedsleder innen produksjon av utstyr til førstehjelp, er mest kjent for den oppblåsbare Anne-dukken.

Selskapet omsatte for 3.4 milliarder norske kroner ifjor, og oppnådde en omsetningsvekst på en halv milliard. Resultatet før skatt endte på i underkant av 400 millioner kroner.

Det var Åsmund S. Lærdal som i 1940 startet familiebedriften innen forlag og leketøy. Da han såvidt fikk reddet sønnen Tore fra en drukningsulykke bidro skrekkopplevelsen til å utløse satsingen på akuttmedisin.

Tore Lærdal er styreleder og eier selskapet sammen med barna.

Klikk her for å lese hele saken.

Click HERE for the news release from the USITC in English.

Dear Friends of the American Revolution!

U.S. Embassy Independence Day celebration 2016

Minister Helgesen’s speech from this year’s Independence Day Celebration at Villa Otium.

Mr Ambassador and Mrs Mills,
Friends of the American Revolution,
We are celebrating Independence Day. To be exact: 240 years since the Declaration of Independence.

But here today, we are also celebrating the interdependence between the US and Norway – and the rest of the world.

The US is in many ways the hub of global interdependence.

The US is everywhere:

Its cultural influence, its economic dynamism, its technological innovation, its political and diplomatic reach, its military strength.

In a world that is under great strain today, the US often finds itself called on to keep threats and risks in check through various means.

In this, the US is an indispensable nation. And because of this role, it is inevitable that at times the US is stepping into controversy in some places.

But there is another reason why the US is an indispensable nation. There is another reason why you are everywhere.

It’s not for the destructive forces you are called on to contain.
It’s not for the fragile friends you are called on to defend.
It’s for the freedom you inspire.
The soft power you possess.

The American Revolution, and the American constitution, inspired Europe, including Norway.
You have the oldest still living constitution in the world. We have the second oldest.

We both need continuously to ensure that the values enshrined in our constitutions don’t stay there. They need to continue to inspire us to action. We need to continue to apply them to the political realities of our day and our world.

This is why we work together in so many areas:

In safeguarding the future of this planet: our climate, our oceans, our shared Arctic.

In promoting human rights for everyone, including the LGBT community – from Orlando to Oslo, from Moscow to Kampala.

In supporting peace efforts: today we have some very good news coming out of Colombia.

In determination that NATO stands up for the security of our Eastern members.

In sending a clear message to our friends in the UK ahead of tomorrow’s meeting with destiny for Europe.

The US is everywhere. Simply put, the US matters so much to Europe and the rest of the world that at times we feel we should have the right to vote in US Presidential elections!

I must admit that feeling is particularly strong this year.

But in the absence of the right to vote, Norway has helped produce some notable senior US officials, including a couple of Vice Presidents from Ambassador Heins’ great home state of Minnesota.

One of them, Walter Mondale, visited Norway in 2007 for the eighth time, to open the Glacier Museum in Fjærland, his ancestral home. He noted that when he had first visited the area, the glacier extended all the way down the mountain; now there was a big gap between the glacier and the fjord. And he said:

“We must do something now to draw back from the abyss, and it’s going to take strong leadership from all governments, all nations. Especially the US must lead. We must work together with China and other developing countries to solve these issues.”

This is exactly what we have seen from the US in recent years. Not only because of those words of a wise man of Norwegian descent, but also because of those words of a wise man of Norwegian descent.

President Obama’s climate leadership is remarkable. US leadership enabled the Paris agreement. The US and Norway are close partners in the High Ambition Coalition under the climate change negotiations, and we are currently determining the next steps in this partnership. Last week, Secretary Kerry and I signed an agreement on closer collaboration to fight the disastrous deforestation that is threatening our planet.

And so, our interdependence continues to grow. In the face of today’s global challenges, it must. Inspired by the values that underpin our constitutions. These are values that constitute a rock solid basis for our great friendship.

So therefore: Happy Independence Day, everyone.

Thank you.

The Story of the Norway Pavilion: Before Frozen

This month, the Norway pavilion will be significantly transformed from its original design so I thought it would be nice to document the original pavilion.

On September 12, 2014, Disney announced the Maelstrom attraction in the Norway Pavilion in World Showcase would be closed on October 5 and renovated as a new attraction called Frozen Ever After, following the same general infrastructure of the original ride.

Frozen Ever After’s story line is that Queen Elsa, now comfortable with her frosty powers, decides to playfully create a “summer snow day” for guests in Arendelle.

Queen Elsa, Princess Anna, Kristoff, Olaf, the trolls, and Marshmallow (the giant snowman) join guests on their boat journey through the frozen willow forest, past Troll Valley, and up to the North Mountain to Elsa’s ice palace. The attraction ends in the Bay of Arendelle.

Read the full article HERE

Antibiotika-fri norsk laks er blitt en slager i USA

LOS ANGELES (Aftenposten): Salget av norsk laks til USA er mer enn doblet bare på tre år. Amerikanerne foretrekker den norske antibiotikafrie laksen, selv om den er dyrere enn laksen de vanligvis spiser.

– Norsk laks har prima kvalitet, og det gir meget godt salg, sier Mike Delgado. Han er en av «laksesjefene» i den amerikanske varehusgiganten, Costco.

I kjøledisken hans ligger stabel på stabel med norske fileter og bare venter på dagens storinnrykk av sultne kunder som skal meske seg med sushi, eller kanskje en norskbasert laksemiddag.

Alle pakkene er forsynt med en etikett som er veldig synlig: den forteller at laksen er produsert uten antibiotika.

Tre ganger i uken kommer tungt lastede trailere med nye forsyninger til denne Costco-avdelingen i Los Angeles. Den ligger bare et steinkast fra Santa Monica Beach, og er blant de aller største utsalgene Costco har.

Vil ikke ha medisinert laks

Nøkkelen til at den norskproduserte laksen finner veien til middagsbordene og restaurantmenyene i USA er opplysningen med den lille, men tydelige etiketten på pakkene.

Det er et agn californiere og alle sunnhetsfrelste og klimabevisste amerikanere biter på. De vil ha mat som både er helsefremmende og miljøriktig produsert.

De vil ha fisk som ikke har vært fôret med medisiner. Da er det tydeligvis lettere å lukke øynene for det faktum at sjømaten er blitt fraktet halve jorden rundt i buken på et fly før den havner i butikkens laksedisk.

Les hele artikkelen HER

Minneord over Jørgen Myrland

Det er med stor sorg vi i helgen mottok beskjeden om Jørgen Myrlands plutselige bortgang.

Jørgen Myrland vil minnes som en initiativrik og kunnskapsrik samarbeidspartner med stort hjerte og mye engasjement for IKT-næringen. Alltid interessert, alltid villig til å påta seg oppgaver og alltid løsningsorientert. Jørgen var en stor kapasitet for norsk IKT-næring og med sitt nærvær og engasjement har han i sterk grad bidratt til å løfte IKT-næringens betydning for verdiskaping og omstilling av Norge. Han bidro alltid med kloke råd og betydelig innsikt langt utover eget virke.

Jørgen Myrland ledet Cisco Norge i over 12 år.

Da han gikk av i Cisco for snart ett år siden, hadde han vært nasjonal leder for et Cisco-selskap lengre enn noen andre i det store internasjonale konsernet. Da Jørgen Myrland overtok som leder i Cisco Norge i 2003 hadde selskapet 50 ansatte. Da han trakk seg tilbake var det 500 ansatte. Cisco har hatt en fremragende utvikling i Norge under Jørgen Myrlands ledelse. Han var høyt verdsatt hos ansatte og hos krevende kunder. Jørgen Myrland innførte en moderne lederstil i Cisco og han evnet å gi stor tillit og frihet til sine ansatte. Cisco ble under Jørgen Myrlands ledelse flere ganger kåret til en av de beste arbeidsplassene i Norge.

Les mer her